JOUR 251 - Le dictionnaire des personnages populaire de la littérature des XIXème et XXème siècles par 100 écrivains d’aujourd’hui, dirigé par Stéfanie Delestre et Hagar Desanti

JOUR 251 - Le dictionnaire des personnages populaire de la littérature des XIXème et XXème siècles par 100 écrivains d’aujourd’hui, dirigé par Stéfanie Delestre et Hagar Desanti

Pour le coup, je ne dirai pas que j’ai lu ce livre en intégralité : c’est le genre de livres qui se grignote plus qu’il ne se dévore. J’avais peur d’un côté un peu poussiéreux que revêt parfois la nostalgie érudite ; on en est loin avec ce projet. Les chroniques me font plutôt chacune l’effet d’une madeleine de Proust - sauf que vous pouvez remplacer la Madeleine par le bonbon préféré de votre enfance.

Le programme va de Cosette à Tarzan, de Tartarin à Zorro. Tout personnage littéraire devenu populaire, ayant acquis une dimension un peu ou beaucoup plus grande que lui, passé dans le langage courant ou ayant fondé son popre mythe, a sa place ici. 


Stéganie Delestre et Hagar Desanti ont demandé à 100 écrivains contemporains de participer à l’élaboration de ce magnifique dictionnaire. Loin de la rigueur universitaire, chaque notice est donc marquée de la patte d’un auteur ou autrice, et de sa subjectivité plus ou moins revendiquée quant au personnage en question.  

Amélie Nothomb parle de Cosette, Catherine Millet de Lady Chatterley, Caryl Férey de Cyrano de Bergerac, Mo Yan de Fifi Brindacier, Juliette Kahane de Frankenstein, Anne Secret de Gervaise, Alain Mabanckou de Tarzan

Le meilleur, c’est que les textes me laissent sur la langue le parfum de bonbons que je n’ai jamais goûtés. Lorsqu’un romancier raconte la vie d’un personnage qu’il aime, alors que je n’ai jamais lu l’histoire d’origine, c’est comme si j’en entendais la croustillante rumeur relatée par un.e ami.e. C’est mon tour d’avoir envie de croquer dedans.

Après chaque chronique, j’ai une envie tenace : retourner en librairie trouver le roman d’où chaque personnage est tiré, et me délecter de l’intégralité des saveurs de son histoire.

Attention, les notices ne sont pas dépourvues de spoils : les autrices et auteurs esquissants souvent l’intégralité de la vie du personnage, dévoilent ainsi une bonne partie des romans dont ils sont issus. Personnellement, cela me fait plus l’effet d’une bande-annonce à suspense qui aiguise ma curiosité, mais c’est à savoir.

Un très beau projet, mine d’or d’inspiration pour de futures lectures et relectures. 

G.C.

Le dictionnaire des personnages populaire de la littérature des XIXème et XXème siècles par 100 écrivains d’aujourd’hui, dirigé par Stéfanie Delestre et Hagar Desanti. Seuil, 2010.

Stéfanie Delestré et Hagar Desanti sont toutes les deux docteurs ès-lettres. La première dirige aujourd'hui la collection « Le Poulpe » et a créé l'association des « Habits noirs ». La deuxième, membre du groupe « Hugo » et de la Société des études romantiques et dix-neuviémistes, enseigne les lettres modernes dans le secondaire.

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